Meddig él a kutya?

A kutya átlagos életkora - sajnos - mindössze 10-12 év. Találkozhatunk persze 16-20, sőt olykor 22 éves ebekkel, de ezek olyan ritkák, mint a fehér holló. Az efféle életkorrekordokat különben sem könnyű hitelesíteni. Ahogy az újságok időnként beszámolnak 120-130 éves kaukázusi vagy tádzsik matuzsálemekről, ugyanúgy hallhatunk 26-28 éves kutyákról is. A Guiness Rekordok könyve szerint Ausztráliában, Victoria államban élt egy Bluey nevű juhászkutya, amely 1910-ben könyökként került gazdájához, majd közel 20 évig szolgált a juhok és szarvasmarhák körül, s végül 1939 novemberében altatták el. Ez a kutya tehát 29 évet élt.

Nos, ha a Guiness-adatot hitelesnek minősítjük, akkor is csupán egy "szabályt erősítő kivétel"-ről van szó. Általános szabályként maradjunk a 10-12 évnél és annál a "törvényszerűségnél", hogy minél nagyobb termetű a kutya, annál rövidebb ideig él. A 80 kilós angol masztiffok például mindössze 8-10 évet élnek meg. Viszonylag rövid életkoruk állítólag gyomorrontásaik, hányásaik gyakoriságával függ össze.

A közepes termetű ebek átlagos életkora 12-14 év, a kisebb testtömegű és méretű kutyák viszont gyakran 16-18 évig is élnek. A különösen apró termetű ölebek megint csak viszonylag rövid életűek.

Mit tehetünk annak érdekében, hogy kutyánk hosszú életű legyen? Azt szokták mondani, hogy ha valaki száz évig akar élni, akkor olyan szülőket "válasszon", akik maguk is száz évig éltek. Ez a "bölcs" mondás többé-kevésbé érvényes kutyáinkra is, ugyanis bizonyos öröklődési tényezők feltétlenül hatással vannak életkorukra. Hozzá kell tenni azonban, hogy az öröklődésen kívül számos más körülmény is befolyásolja a kutya életkorát. Ezek közül az egyik legfontosabb a korszerű, kiegyensúlyozott étrend. A modern egészségügy vívmányai ugyancsak legalább olyan fontosak az ebek egészségére nézve, mint az emberére. A preventív orvostudomány (például a fertőző betegségek elleni védőoltások) egyrészt csökkentették a kutyabetegségek számát, másrészt enyhítették súlyosságukat. Az sem mindegy, hogy milyen körülmények között tartjuk négylábú barátunkat: mennyit mozog, mennyire szakszerű elhelyezése, gondozása.

Hét-nyolc éves kora után egyébként a kutyán már jelentkeznek az öregedés jelei. Szinte hónapról hónapra veszít fürgeségéből, mozgása komótosabbá válik, elnehezedik, pofatájékán fehér szőrök jelennek meg. Tízéves kora körül ebünk a normálisnál kissé mélyebben tartja a fejét, metszőfogai meglazulnak vagy kihullanak, záp- és szemfogai megsárgulnak, elkövesednek.

A kutya életkorát nagyon nehéz - szinte lehetetlen - összevetni az emberével. Tulajdonképpen akkor járunk el a legbölcsebben, ha nem hasonlítgatunk...

A halló- és látóképesség, valamint a fizikai tulajdonságok csökkenését érdekes módon bizonyos fokig kiegyenlíti a tapasztalat, a rutin. Ez a magyarázata annak a meglepő jelenségnek, hogy az öreg kutyák még sokáig megtarthatják vezető szerepüket környezetük szociális hierarchiájában.

Az öregedő kutyának még a magatartása is megváltozik. Nagyobb függőségbe kerül környezetétől, és bármilyen változás zavart idézhet elő viselkedésében. Jelentkezhetnek nála szenilitásra valló szertelenségek is - szófogadatlanság, indokolatlan agresszivitás, falánkság stb.

A kutyatartókat sokat foglalkoztatja az a kérdés, hogyan lehet összevetni a kutya életkorát az emberével?

Jobban tesszük persze, ha azt mondjuk, hogy például az a kutya, amelyik túlélte 15. életévét, meghaladta a közepes és kisméretű ebek átlagos életkorát, a tíz évnél idősebb állat pedig "túlteljesítette" a nagy testű kutyák élettartamnormáját. Ám ha mindenáron hasonlítgatni akarunk, erre a következő táblázat némi alapul szolgálhat.

Mennyit gyarapodjék a kölyökkutya élete első hónapjaiban?

Az egyes életkorokban elérendő kívánatos súly nagyságát a felnőttkori súly százalékarányában adtuk meg.

Éltekor Közép- Nagytermetű Óriás- hónapokban nagyságú fajták fajták fajták 1. 10% 7% 5% 2. 25% 18% 12% 3. 40% 30% 22% 4. 52% 43% 35% 6. 68% 65% 60% 12. 95% 92% 90% 20 kg 35 kg 60 kg

A kifejlett egyed súlya

Alapvető szabály: minél nagyobb lesz egy kölyök a későbbiek folyamán, annál lassabban növekszik.

Életkorbecslés

Ajándékba kapott vagy netalán talált egy kutyát és szeretné tudni a korát? Nézze meg a fogát!

A tejfogak megjelenése, váltódása, majd a maradandó fogak kopása alapján megközelítő pontossággal megállapítható a kutya életkora. Amikor azonban a fogak kopását vizsgáljuk, ha lehet, vegyük figyelembe, hogy mivel etetik vagy etették az ebet. Ha sok csontot kapott, fogai nyilván gyorsabban koptak, mint ha lágy eleséggel táplálták. Táblázatunk segítségével egyébként még a tapasztalatlanabb kutyatartó is megállapíthatja nagyjából az állat életkorát.

Az életkorbecslés során természetesen ne csak az állat fogait, hanem testarányait is vegyük figyelembe. A fiatal állat feje, valamint végtagjai, törzséhez viszonyítva hosszabbak. A "túlnőttség" ugyancsak jellegzetes fiatalkori bélyeg; ezek az aránytalanságok később természetesen eltűnnek.

A korral együtt a szőrzet is változik: 8-9 éves korára a kutya fején és az arcorri részén őszülni kezd. Sokat veszít fürgeségéből, fogai - mint az imént utaltunk rá - meglazulnak, esetleg kihullnak, s még a hangja is megváltozik.

Növekedési arányok. Születésükkor a kutyakölykök azonos nagyságúak, átlagsúlyukat pedig különböző korban érik el. Általános szabályként megállapítható, hogy a kisebb termetű fajták gyorsabban érik el felnőttkori nagyságukat, mint a nagy testűek. Másrészt viszont az apró kutyáknál gyakorta csak későn fejlődik ki az állandó fogazat, ha összehasonlítjuk őket nagy termetű társaik fogazatával

HÁNY ÉVES IS VALÓJÁBAN A KUTYA?

Amerikai tudósok átfogó vizsgálatok révén kiderítették, hogy nem igaz az a gyakorlati szabály, miszerint "egy kutyaév megfelel az emberélet hét esztendejének". Az öregedési kritériumok, például az anyagcsere-funkciók mérésvizsgálatai azt mutatják, hogy a kutyák életük első két esztendejében gyorsabban korosodnak, mint később. Az alábbiakban lássunk egy összehasonlító táblázatot.

Kutya Ember 6 hónap 10 év 8 hónap 13 év 1 év 15 év 2 év 24 év 4 év 32 év 6 év 40 év 8 év 48 év 10 év 56 év 12 év 64 év 14 év 72 év 16 év 80 év 18 év 88 év Mint a táblázatból láthatjuk, a két évesnél idősebb kutyáknál 1 év körülbelül 4 emberévnek felel meg.